L’audience sur les paris sportifs de l’Ohio souligne les intérêts divergents

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Si le législateur de l’Ohio approuve les paris sportifs légaux, il devient de plus en plus clair que certaines parties prenantes potentielles ne veulent pas être exclues de la possibilité de prendre des paris.

Des représentants de l’industrie des quilles de l’État faisaient partie d’un groupe d’intervenants opposés aux paramètres d’un projet de loi sur les paris sportifs de l’Ohio qui s’adressait aux législateurs jeudi. S’adressant au Comité des finances de la Chambre des communes, David Corey, représentant de l’industrie des quilles, a demandé aux législateurs d’élargir le projet de loi actuel pour permettre aux ruelles de prendre des paris, en plus de la langue actuelle qui ne permet que les casinos autorisés et certains organismes de bienfaisance à le faire.

S’adressant aux membres de la Chambre des représentants de l’Ohio, il a insinué que les législateurs étaient sous l’influence de “tapisbaggers de l’extérieur de l’État” de l’industrie des casinos qui mentaient afin de profiter au détriment des ruelles.

Andy Herf, représentant de la Licensed Beverage Association, s’est fait l’écho de son point de vue et a fait valoir que les paris sportifs légaux devraient également s’étendre aux bars et restaurants licenciés. Les deux ont dit qu’ils n’étaient pas tellement opposés au concept de paris sportifs légaux en général, mais ont admis qu’ils l’étaient tant que leurs industries n’étaient pas autorisées à prendre des paris.

Le projet de loi à l’étude à la Chambre permettrait exclusivement aux hippodromes, aux casinos et aux divers organismes sans but lucratif et fraternels de l’État de prendre des paris, le tout sous la surveillance de la loterie d’État. D’autres intérêts comme l’industrie de l’accueil de l’État ont soutenu que les entités qui gèrent des kiosques de keno gérés par loterie pourraient facilement prendre des paris et devraient être autorisées à le faire.

Le représentant Scott Lipps a appuyé les industries des quilles et de l’hôtellerie au cours de l’audience, affirmant que ces petites entreprises jouaient un rôle vital dans leurs collectivités et méritaient une chance d’avoir une partie de ce qui pourrait être une industrie de plusieurs milliards de dollars en Ohio si les paris sportifs sont approuvés.

Il s’est opposé, ce qui n’est pas surprenant, aux projets de loi de deux coparrains, les représentants. Dave Greenspan et Brigid Kelly. Malgré d’autres ajustements apportés à la mesure, qui comprennent maintenant des dispositions plus strictes contre le blanchiment d’argent et des moyens de se conformer aux règlements fédéraux, les corépondants sont demeurés opposés à toute nouvelle prolongation de l’admissibilité des fournisseurs.

La législation fonctionne par l’intermédiaire de la Chambre d’État

Déjà, le projet de loi de la Chambre offre plus d’options qu’une mesure concurrente du Sénat. Le projet de loi du Sénat placerait la surveillance sous la supervision de l’Ohio Casino Control Commission et limiterait les fournisseurs de paris sportifs admissibles aux casinos et aux pistes de course des États.

La version du Sénat autorise explicitement le pari mobile à partir de parieurs éligibles n’importe où dans l’état. Le projet de loi de la Chambre ne l’a pas encore fait au 30 mai, mais les législateurs y insèreraient également cette disposition.

Les paris en ligne sont de loin la voie la plus importante pour les paris sportifs dans les deux états (New Jersey et Nevada) qui ont établi des marchés de paris en ligne. Si les paris mobiles sont autorisés, il est probable que les revenus provenant de toutes les offres terrestres combinées seront plus faibles, même si cela devrait s’étendre aux salles de quilles et aux restaurants.

Pourtant, l’admissibilité des fournisseurs terrestres s’est avérée controversée en Ohio et dans l’ensemble du pays. L’industrie des casinos de l’État s’est vigoureusement opposée à ce que d’autres entités prennent des paris, craignant que cela ne nuise à leurs propres résultats financiers. Bien que les pompiers, les anciens combattants et les autres organismes sans but lucratif mentionnés dans le projet de loi de la Chambre présentent une clientèle très différente (et beaucoup plus limitée) que les clients des casinos, ils présentent néanmoins une autre division dans le revenu global.

L’industrie hôtelière de l’État espère tirer profit de ce marché secondaire. Corey, vice-président exécutif de la Bowling Centers Association of Ohio, a déclaré que les kiosques de keno surveillés par la loterie devraient plafonner les paris sportifs à environ 20 $, et être simplement une commodité secondaire pour les clients du bowling, et non une force motrice principale pour la participation.

L’avenir du jeu en Ohio reste incertain

Il reste à voir si les législateurs à la Chambre vont bouger sur la question et élargir la liste des fournisseurs admissibles. Il est clair qu’il existe une faille au sein du Comité des finances de la Chambre des communes, et il est probable qu’elle se poursuivra jusqu’à l’Assemblée générale plénière.

Le projet de loi du Sénat, qui limiterait davantage l’admissibilité des fournisseurs, complique encore les choses. Si l’une ou l’autre mesure passe par leurs chambres d’origine respectives, la chambre adverse devra alors rectifier et adopter exactement le même billet. Un projet de loi semblable présenté l’an dernier a échoué à l’Assemblée législative.

Même arriver à ce point peut ne pas être un pari sûr. Les deux mesures sont restées dans leurs chambres respectives pendant des semaines en commission, sans qu’aucune mesure significative n’ait été prise jusqu’à présent. La session législative de 2019 pourrait se terminer dès le mois prochain, ce qui signifie que les législateurs ont peu de temps pour présenter leur proposition.

Après des décennies d’opposition, les électeurs de l’Ohio ont approuvé les tout premiers casinos commerciaux de l’État il y a 10 ans et ont lentement ouvert l’État au jeu légal. Aujourd’hui une industrie multimilliardaire, les partisans du jeu espèrent galvaniser l’appui pour un autre progrès.

Les élus sont également très attentifs à l’évolution de la situation dans la région. Après l’échec de ce qui semblait être un projet de loi prometteur sur les paris sportifs du Kentucky à Francfort plus tôt cette année, l’Indiana et l’Iowa ont tous deux fait adopter leurs mesures respectives et prendront des paris au cours de cette année.

L’industrie des casinos du Midwest s’est développée en grande partie comme un moyen de se maintenir au niveau des États voisins. Les législateurs ont activement cherché des moyens d’empêcher l’argent des jeux de hasard dans l’État de traverser leurs propres frontières, et la nouvelle option pour offrir des paris sportifs est la dernière fusillade dans la course aux armements en pleine expansion. Avec les voisins de l’Ohio, la Pennsylvanie, la Virginie-Occidentale et maintenant l’Indiana qui légalisent tous les paris sur les événements sportifs, la pression à Columbus est maintenant plus intense que jamais. Comment, ou qui, prendra les paris peut être la question centrale qui détermine si l’Ohio peut suivre ses voisins régionaux.